Opiskelupaikan valinta

Korkeakoulun valinta on elämäsi tärkeimpiä päätöksiä. Perehdy siis huolellisesti eri vaihtoehtoihin!

Pelkkä googlaaminen ei ole paras tapa etsiä tietoa koulutusvaihtoehdoista, koska hakutuloksissa painottuvat ne oppilaitokset, jotka käyttävät eniten resursseja markkinointiin. Se ei ole välttämättä tae opetuksen korkeasta laadusta. Käytä sen sijaan apunasi vaikkapa maaoppaitamme, virallista koulutustietoa ja opiskelijoiden kokemuksia. Käytä kokonaisharkintaa, äläkä anna yksittäisten seikkojen vaikuttaa liikaa päätökseesi.

Koska maailmassa on tarjolla ainakin satojatuhansia eri koulutusohjelmia, opiskelupaikan valinta saattaa tuntua mahdottomalta tehtävältä. Et voi tietää, mikä vaihtoehto on sinulle kaikista paras ilman, että pääset kokeilemaan opiskelua käytännössä. Ole kuitenkin armollinen itsellesi ja yritä löytää mieluummin muutama riittävän hyvä ja mahdollisimman hyvin toiveitasi vastaava koulutusohjelma kuin optimoida kaikkein parasta maailmasta. 

Onnistut rajaamaan reippaasti vaihtoehtoja koulutusohjelmien opiskelukielten, opiskelun kokonaiskustannusten ja sinua kiinnostavien alojen perusteella. Jos mielessäsi on tietty maa, tutustu opinto-ohjelmiin eri kaupungeissa. Suurten kaupunkien etuna on rikas kulttuuritarjonta ja monipuoliset palvelut, mutta pienet opiskelupaikkakunnat voivat tarjota niitä viihtyisämmän ja toimivamman elinympäristön.

Lähde liikkeelle omista tavoitteistasi

Tutustu eri oppilaitosten tarjontaan omien tavoitteittesi pohjalta ja vertaile vaihtoehtoja. Mieti omia kiinnostuksen kohteitasi ja valmiuksiasi:

  • Miksi haluat opiskella ulkomailla?
  • Missä haluat opiskella?
  • Mitä kieliä osaat sujuvasti?
  • Minkä tasoisen tutkinnon haluat suorittaa?
  • Mitkä alat kiinnostavat sinua?
  • Millaisesta opiskelutyylistä pidät?
  • Miten rahoitat opintosi?
  • Mistä vaatimuksista olet valmis tinkimään?

Virallinen koulutustieto auttaa sinua selvittämään laatua

Jotkin maat kehittävät omia mittareitaan korkeakoulutuksen laadun arviointiin ja korkeakoulujen vertailuun. Ne antavat monipuolisemman ja tarkemman kuvan korkeakouluista kuin kansainväliset vertailut. Jos tiedossamme on tällaisia mittareita, olemme kertoneet niistä maaoppaissamme. 

Tarkista, että kohdemaasi koulutusviranomaiset valvovat ja seuraavat sinua kiinnostavien korkeakoulujen toimintaa. Tutustu kansainväliseen koulutusviranomaisten ENIC-NARIC-verkostoon, joka tuottaa tietoa korkeakoulutuksesta ja sen laadun valvonnasta eri maissa.

Epävirallinenkin koulutustieto voi olla hyödyllistä

Yritä kartoittaa muiden opiskelijoiden kokemuksia opiskelusta eri maissa ja oppilaitoksissa. Tarinat maailmalta kertonevat rankingeja enemmän opetuksen tasosta ja tyylistä sekä opiskelijaelämästä. 

Julkaisemme Maailmalle.netissä kokemustarinoita opiskelusta eri maissa. Löydät epävirallista ja opiskelijoiden tuottamaa tietoa opiskelun arjesta myös sosiaalisesta mediasta, esimerkiksi blogeista, Instagramista, SnapChatista ja Facebook-ryhmistä.

Oppilaitoksen laatuun ja maineeseen vaikuttavat myös sen kansainväliset verkostot. Tutki esimerkiksi, kuinka kattavasti ja minkälaisia vaihto-opiskelupaikkoja korkeakoulu tarjoaa. Saat samalla tietoa siitä, mihin voisit itsekin hakea vaihtoon, jos pääset opiskelijaksi kyseiseen korkeakouluun. 

Korkeakoulun pitkä historia nostaa yleensä sen mainetta, ja korkeakoulut korostavat mielellään tunnettuuttaan ja akateemista ikäänsä. Perinteinen yliopisto suositulla opiskelupaikkakunnalla onkin usein suhteellisen turvallinen valinta.

Kansainväliset ranking-listat tarkastelevat tutkimuksen laatua

Maailman korkeakouluja laitetaan vuosittain paremmuusjärjestykseen erilaisten kriteereiden perusteella. Yliopistot jännittävät vuosittain sijoitustaan näillä ranking-listoilla. Myös monet opiskelijat tutkivat niitä opiskelupaikkaa valitessaan. Kun valitset opiskelupaikkaasi, älä kuitenkaan tuijota liikaa korkeakoulujen  ranking-sijoituksia, koska ne eivät kerro koko totuutta suppeiden arviointikriteereiden vuoksi. Arvostelijoiden mukaan rankingit kertovat vain vähän tutkimuksen, saati opetuksen laadusta. Listat kattavat vain pienen osan maailman yliopistoista: niille pääsee yleensä vain noin 400–500 arviolta 17 000 korkeakoulusta!

Maineikas huippuyliopisto voi olla houkutteleva vaihtoehto ja turvallinen valinta. Toisaalta sellainen ei välttämättä ole juuri sinun tilanteeseesi ja suunnitelmiisi sopiva ratkaisu. Tiettyyn alaan erikoistunut korkeakoulu voi tarjota esimerkiksi korkealaatuista ammattiin valmistavaa opetusta, vaikkei se komeilisikaan kansainvälisten listojen kärkisijoilla. Maineikkaimpiin yliopistoihin saattaa olla hyvin tiukat pääsyvaatimukset. Usein myös lukukausimaksut ovat korkeita. Muitakin oivallisia vaihtoehtoja on vaikka kuinka paljon!

Globaaleista listoista tunnetuimmat lienevät Shanghain yliopiston Academic Rankings of World Universities (ARWU) -vertailu ja Times Higher Educationin ranking-lista . Muita tunnettuja vertailulistoja ovat QS ja Webometrics. Ranking-listat perustuvat tutkimuksen tasoa kuvaaviin numeerisiin mittareihin. Yliopistoja verrataan esimerkiksi tieteellisten julkaisujen määrän ja laadun sekä tutkijoiden vertaisarvioinnin perusteella. Lisäksi esimerkiksi Shanghain-listalla otetaan huomioon tutkijoiden saamat Nobel-palkinnot; THE-listalla pidetään kansainvälistä yhteistyötä yhtenä laadun mittarina ja Webometrics puolestaan perustuu yliopistojen näkyvyyteen verkossa. Listojen arviointiperusteista kerrotaan tarkemmin niiden omilla verkkosivuilla.

Kansainväliset ranking-listat antavat oppilaitoksesta helposti yksipuolisen kuvan. Ne tuntuvat suosivan suuria ja tunnettuja yliopistoja. Arvioinneissa korostuu englannin kielen ja kielialueen valta-asema tiedemaailmassa. Arviointikriteerit suosivat luonnontieteitä ja ne sopivat huonommin humanististen tai yhteiskuntatieteellisten alojen arviointiin.

Viime vuosina on alettu kehittää listoja, jotka vastaavat paremmin opiskelijoiden tarpeisiin kuin perinteiset ranking-listat. EU-rahoitteisen U-Multirank-työkalun tavoitteena on siirtää painopistettä tutkimuksen arvioinnista korkeakoulujen perusopetuksen ja opiskelijapalveluiden arviointiin. Mukana on tietoa korkeakouluista eri puolilla maailmaa. Toistaiseksi tietoa vain pienestä osasta korkeakouluja, joten kovin kattava apuväline sekään ei ikävä kyllä ole.

CHE-ranking tuottaa tietoa saksalaisista ja itävaltalaisista yliopistoista ja korkeakouluista opiskelijoille, jotka etsivät itselleen sopivaa koulutusohjelmaa ja korkeakoulua. Palvelun tuottaa saksalainen organisaatio Centrum für Hochschulentwicklung ja mukana on valtaosa saksalaisista korkeakouluista.